Что вы помните об уроках английского языка в средней школе? Лично в моей памяти всплывают толстые учебники со странными названиями, задачки по грамматике с примерами из какой-то параллельной реальности, и, конечно, повторения хором новых слов и выражений.

Не могу сказать, что нас совсем плохо учили, но казалось, будто на уроках в школе был один английский, а наши любимые певцы и актеры говорили явно на каком-то другом. Я всегда учился на "отлично" в школе, но когда в 10-м классе впервые услышал репортаж на английском по радио и ровным счетом ничего не понял, помню, было обидно. Так чего же стоят все эти пятерки, когда отсутствуют реальные практические навыки?

С тех пор прошло немало лет, но скепсис по отношению к изучению иностранных языков в России не исчезал ещё долго. Мне казалось, чтобы действительно заговорить по-английски, нужно непременно ехать в Штаты и учиться там. В крайнем случае, нанимать дорогого частного репетитора — и потом МГИМО. Все остальное же так и остается на уровне: "Хау ду ю ду, миссис Адамс?"

English First

И поэтому, когда жена с победной интонацией сообщила, что хочет записать ребенка на курсы английского, я только вздохнул и посетовал, что от спортивной школы было бы больше проку.

Но жена была непреклонна, пересказывая аргументы, услышанные на вебинарах, посвященных языковому обучению детей. И вот наш 7-летний сын отправился грызть гранит иностранной науки на свой первый урок в школу English First. Как я узнал потом, этот первый урок был бесплатным — жена получила сертификат, зарегистрировавшись на сайте школы.

Мы ждали сына с занятий в уютном помещении. Там мы смогли не только рассмотреть интерьер (который сразу как-то приглянулся жене, хотя меня оставил совершенно равнодушным), но и с интересом понаблюдать оживленную дискуссию двух мам о том, какие фотографии были сделаны во время праздничной английской вечеринки, и где их скачать. Чуть позже мы узнали, что такие мероприятия проводятся для учеников в English First регулярно и называются Life Club.

И вот сын вышел из класса... на удивление довольным. Он стал рассказывать о том, как они знакомились с английскими буквами и звуками, как учительница показывала ролики и картинки на большом компьютере (компьютер оказался интерактивной доской, который используются на уроках постоянно), как они пели свои любимые песни, танцевали и играли в игры на английском.

Мои представления об обучении определенно пошатнулись. Окончательно они рухнули, когда сын рассказал про то, что на дом им задали "поиграть в английские компьютерные игры". Оказалось, что это стандартная практика. Вся домашняя работа делается в специальных онлайн-программах, где дети выполняют различные интерактивные игровые задания, а родители могут отслеживать их успеваемость и видеть комментарии преподавателя. Кстати, демоверсии таких онлайн-программ распространяются бесплатно. Так что, если вы хотите узнать, как любовь детей к компьютерам можно направить в полезное русло, смело скачивайте приложение!

English First

Привычный скепсис, впрочем, не покинул меня сразу: "Ведь если 6 лет суровой зубрежки в советской школе не принесли результатов, чего же ждать от всех этих игр и вечеринок? Нас на мякине не проведешь!" Примерно в тот момент, когда я продумывал свой монолог, с которым намеревался обратить к жене и учительнице, сын выдал на английском, что любит папу с мамой и английский язык.

Чего стесняться: сердце закаленного в боях с системой образования инженера растаяло в тот же миг. Но окончательно душа запела тогда, когда к нам вышел консультант и рассказал о том, что в English First можно получить гранты на полгода обучения английскому для детей.

С тех пор прошло уже полгода, и я ни разу не пожалел о том, что мы записали сына на английский. Он уже вовсю рассказывает стихи и поет песни на английском, читает детские книжки и пересказывает истории про своих любимых героев. Оказалось, что совмещать приятное с полезным, то есть получать знания в комфортной и веселой атмосфере, очень даже реально, в то время как строгость и дидактичность преподавания вовсе не гарантирует эффективности.

Но самое главное, на примере этого изменения в подходах к обучению, я вижу, как меняется мир, становясь более открытым и ярким. Тетради с полями, за которые нельзя заступать, и тяжелые ранцы отходят в прошлое, как символ "громоздкого" XX века. На смену им приходят технологии без границ: красочные, легкие, доступные в любом месте и в любое время! И барьеры, которые разделяют всех нас: языковые, культурные, географические — теперь перестают казаться непреодолимыми.

Хочу ли я поделиться напоследок каким-нибудь советом? Лучше один раз увидеть, потому что слушать, как правило, бесполезно. Недавно нам сообщили о предстоящем Национальном дне открытых дверей в EF English First 6 октября. Присоединяйтесь и вы!